(CNN) – Una nueva mirada a los posibles orígenes de la pandemia COVID-19 apunta directamente al mercado de mariscos en la ciudad china de Wuhan, afirmó el jueves un científico que ha estado estudiando la pandemia desde el principio.

El investigador, Michael Worobey de la Universidad de Arizona, ha elaborado una minuciosa cronología de todos los casos conocidos de SARS-Cov-2 antes de que se supiera que estaba comenzando una pandemia. Encontró que muchos estaban en personas que vivían o trabajaban cerca del mercado, la fuente sospechosa original de la pandemia, incluso si no tenían vínculos directos con el mercado.

Pero a medida que los funcionarios del gobierno chino intentaron desviar la culpa, y cuando la administración Trump y más tarde, los funcionarios de inteligencia de la administración Biden, señalaron la posibilidad de un laboratorio de investigación de virología en Wuhan, el panorama se ha vuelto confuso.

Worobey, que se especializa en rastrear la evolución genética de virus, ha encontrado evidencia considerable de que el virus surgió en un animal y no comenzó a circular hasta finales de 2019. Ha publicado múltiples estudios sobre los orígenes probables del virus. Pero dijo que quería contrastar sus propias teorías con la evidencia de la vida real de lo que se sabía sobre personas reales con infecciones documentadas.

Así que se sumergió en los casos conocidos. Dice que lo que encontró refuerza la teoría de que el virus se originó en animales vendidos en el mercado, muy parecido al primer brote de SARS en 2002-2004 que infectó a 8.000 personas antes de que se detuviera.

Un caso se destacó especialmente: el de un contador de 41 años que supuestamente se enfermó el 8 de diciembre de 2019 y que no tenía conexión con el mercado. El caso se ha citado como prueba de que la pandemia no debe haber comenzado en el mercado. Worobey encontró registros que mostraban que el hombre no se enfermó de COVID-19 hasta finales de diciembre y que su problema del 8 de diciembre estaba relacionado con sus dientes.

“Esto está corroborado por los registros del hospital y un artículo científico que informa que su fecha de inicio de COVID-19 es el 16 de diciembre y la fecha de hospitalización es el 22 de diciembre”, escribió Worobey en la revista Science.

Eso haría que un vendedor de mariscos que trabajaba en el mercado y que se enfermara el 11 de diciembre de 2019 sea el primer caso documentado, dijo Worobey.

Otra investigación ayudó a Worobey a elaborar un mapa de los primeros casos que los agrupa en todo el mercado.

“Que muchos de los más de 100 casos de COVID-19 de diciembre sin un vínculo epidemiológico identificado con el mercado de Huanan vivieran en sus inmediaciones es notable y proporciona una evidencia convincente de que la transmisión comunitaria comenzó en el mercado”, escribió.

“Gran flecha roja intermitente”

“Nos dice que hay una gran flecha roja intermitente que apunta al mercado de Huanan como el lugar más probable donde comenzó la pandemia”, dijo Worobey a CNN. “El virus no vino de ninguna otra parte de Wuhan y luego llegó al mercado de Huanan. La evidencia habla muy fuertemente del virus que comienza en el mercado y luego se filtra a los vecindarios alrededor del mercado”

La Organización Mundial de la Salud hizo su propia investigación sobre los orígenes de la pandemia y dijo que los animales eran el origen más probable de la pandemia. Pero la OMS también dijo que sus conclusiones no eran definitivas y pidió al gobierno chino que brinde más información y acceso.

Es posible que esta información nunca salga a la luz, dijo Worobey. El gobierno chino limpió el mercado de Huanan de todos los animales y lo desinfectó cuando quedó claro que estaba asociado con un brote de una enfermedad infecciosa en enero de 2020, lo que eliminó el riesgo de una mayor propagación, pero también destruyó evidencia crucial.

“Yo no llamaría a esto evidencia concluyente, pero sí lo llamaría evidencia bastante fuerte”, dijo Worobey.
La revista Science sometió la investigación de Worobey a un escrutinio externo antes de publicarla. Y Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance y uno de los investigadores de la OMS, dijo que cree que se mantiene.

“Estoy realmente impresionado con el trabajo de detective que ha realizado. Todo lo que dice sobre el caso del 8 de diciembre encaja con lo que experimentamos en Wuhan en el viaje de la OMS: hubo un grupo de casos tempranos que llegaron a los hospitales a fines de diciembre y los médicos trabajaron”. volver a la fecha presunta de inicio “, dijo Daszak a CNN por correo electrónico.

“Simplemente cometieron un error con esta persona porque probablemente visitó el hospital por otra razón. Esto pone el primer caso conocido como un trabajador del mercado de Huanan, no el contador que vivía cerca de uno de los campus de laboratorio de Wuhan”, agregó Daszak. “Esto ahora se suma a alrededor de 10 piezas de otras pruebas científicas que he visto desde el final de nuestro trabajo de la OMS, todas las cuales apuntan hacia un origen a través de las granjas y mercados de vida silvestre. Ninguna pieza de evidencia es totalmente concluyente, pero cuando los coloca todos, realmente inclina la balanza hacia el origen ‘natural’ “.
Worobey se unió a un grupo de científicos que firmaron una carta en Science en mayo diciendo que la teoría de que el coronavirus se filtró de un laboratorio necesita una investigación exhaustiva. “Co-firmé esa carta en Science sugiriendo que la fuga del laboratorio necesita ser investigada, lo que todavía creo y que debería ser”, dijo Worobey a CNN. “Pero mientras tanto, hay mucha evidencia en contra ya favor del origen natural”.
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