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(CNN) – El CEO de Tesla y SpaceX, Elon Musk, está aportando US$ 100 millones para una nueva competencia XPrize destinada a estimular la creación de nuevas tecnologías de eliminación de carbono y ayudar a aliviar la crisis climática.

El premio será el incentivo en efectivo más grande de la historia, según XPrize, una organización de larga data que organiza concursos enfocados en estimular la innovación en una variedad de sectores comerciales.

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La remoción de carbono se refiere a tecnologías que pueden extraer dióxido de carbono, un contaminante que está entre las principales causas del cambio climático, de la atmósfera o el océano para mitigar el efecto de calentamiento que las cantidades de CO2 están teniendo en el planeta.

El objetivo, según XPrize, es impulsar la invención de una “gama de soluciones de eliminación de carbono” para “abordar la mayor amenaza que enfrenta la humanidad: luchar contra el cambio climático y reequilibrar el ciclo del carbono de la Tierra“.

La competencia tendrá una duración de cuatro años y pide a los concursantes que propongan, prueben y demuestren tecnologías que podrían usarse para extraer dióxido de carbono directamente de la atmósfera, de la Tierra o los océanos.

Aproximadamente US$ 15 millones se distribuirán entre los equipos que elijan participar en la competencia como “capital inicial” para ayudar a que sus programas de desarrollo despeguen. Otros US$ 5 millones se reservarán específicamente para equipos de estudiantes.

Un gran premio de US$ 50 millones irá a cualquier equipo que pueda demostrar que su tecnología puede extraer al menos mil toneladas de dióxido de carbono por año con el potencial de escalar hasta extraer millones de toneladas de CO2 en el futuro.

El ganador también tendrá que demostrar que el CO2 puede ser capturado “de manera duradera y sostenible”, o mantenerse fuera de la atmósfera, durante años en el futuro, según el sitio web XPrize. Los US$ 30 millones restantes se dividirán entre los ganadores del segundo, tercer y cuarto lugar.

Musk, quien anunció por primera vez su intención de financiar la competencia en enero, manifestó durante una entrevista que está abierto a poner más premios en efectivo en la competencia si hay equipos destacados que necesiten más dinero.

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Ya existen muchos métodos propuestos para eliminar o secuestrar CO2, desde simplemente plantar más árboles hasta conceptos más especulativos, como agregar hierro a los océanos para acelerar la absorción de CO2 atmosférico por la vida vegetal microscópica.

Musk enfatizó que el objetivo de la competencia XPrize es encontrar métodos que sean económicamente viables y pensar en los desafíos que vienen con cada enfoque. Plantar árboles es algo bueno, señaló Musk, pero ninguna solución es perfecta o simple.

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