Si bien la ONU ha estado al mando de organizar eventos, tratados y conferencias que abogan por la detención del cambio climático, las temperaturas siguen aumentando, las acciones decisivas que se requieren para frenar el problema medio ambiental no se han realizado en los tiempos necesarios y las oportunidades para revertir la situación se acaba.

Frente al peor escenario posible, la 24° Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Cambio Climático (COP 24) lleva a cabo en Katowice, Polonia, negociaciones cruciales para abordar este problema de forma colectiva y urgente.

Desde el domingo 2 hasta el 14 de diciembre, la COP 24 congrega a miles de líderes mundiales, expertos y activistas para diseñar un plan que cumpla los compromisos acordados en París hace tres años. Aquí, repasamos 10 puntos claves que el sitio oficial de la Conferencia destaca para conocer sobre la conferencia y su contexto.

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1. COP 24 (2018)

En 1992, la ONU organizó una cumbre en Río de Janeiro conocida como Cumbre de la Tierra. Ahí se adoptó la Convención Marco sobre el Cambio Climático (UNFCCC). En ese tratado, los países acordaron “estabilizar las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera” para evitar que la actividad humana interfiriera en el clima. Hoy en día, la Convención ha sido firmada por 197 países, y cada año desde que la convención entró en vigor se celebra una “conferencia de las partes” (COP por sus siglas en inglés) para debatir cómo seguir avanzando. Hasta ahora ha habido 23 COP y este año se celebra la COP 24 en Polonia.

Pero la Convención Marco no obligaba a limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y no establecía un mecanismo para hacerla cumplir. Por ello, se negociaron varias “extensiones” de ese tratado, incluyendo el famoso Protocolo de Kyoto (1997) que definió los límites de emisiones que los países desarrollados debían lograr en 2012. Luego, en el Acuerdo de París (2015), todos los países del mundo acordaron limitar el calentamiento global a 1,5°C por encima de los niveles preindustriales y mejorar la financiación para lograrlo.

La ONU tiene dos agencias que se encargan de la investigación sobre el clima: ONU Medio Ambiente y la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Juntas crearon el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (1988), el cual está compuesto por cientos de expertos que recopilan datos y publican informes para que se usen en las negociaciones, incluyendo la COP24.

2.  Los logros obtenidos

Si bien lo más difícil ha sido lograr un consenso mundial respecto a la solución global, algunas medidas han sido bien adoptadas y han generado cambios reales y positivos que requieren el continuo trabajo de todos. Algunos logros destacados son:

  • Al menos 57 países han conseguido reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero a los niveles requeridos para controlar el calentamiento global.
  • Hay al menos 51 iniciativas de fijación de precios del carbono en marcha para cobrar por tonelada de carbono emitida.
  • En 2015, 18 países ricos se comprometieron a donar 100 mil millones de dólares anuales para que los países en desarrollo puedan actuar en la lucha contra el cambio climático. Hasta el momento, se han movilizado 70 mil millones de dólares.

3.  El Acuerdo de París (2015)

El Acuerdo de París es la única opción viable para hacer frente al cambio climático y ha sido ratificado por 184 Estados parte. Entró en vigor en noviembre de 2016.

Contiene varios compromisos importantes:

  • Limitar el aumento global de las temperaturas por debajo de los 2°C e intentar que la subida no sea superior a 1,5°C.
  • Aumentar la financiación para las medidas contra el cambio climático, incluyendo el objetivo de los 100 mil millones anuales de los países donantes a los menos desarrollados.
  • Crear planes nacionales sobre el clima de aquí a 2020, que incluyan objetivos de reducción de emisiones.
  • Proteger los ecosistemas, como los bosques, que absorben los gases de efecto invernadero.
  • Fortalecer la resiliencia y reducir las vulnerabilidades frente al cambio climático.
  • Terminar un programa de trabajo para implementar el acuerdo en 2018.

Estados Unidos se unió al Acuerdo en 2016, pero en julio de 2017 anunció que se retiraría. Aún así, seguirá formando parte al menos hasta noviembre de 2020, la fecha establecida para poder solicitar legalmente retirarse del pacto.

4. ¿Por qué es tan importante el límite de los 1,5°C?

Según un estudio del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, mantener el calentamiento global por debajo de los 1,5°C sobre los niveles preindustriales ayudará a prevenir que haya daños devastadores para el planeta y sus habitantes, incluyendo la pérdida irreversible del hábitat de los animales del Ártico y la Antártida; las olas de calor extremo frecuentes; la escasez de agua para 300 millones de personas; la desaparición de los arrecifes de coral que son esenciales para la vida marina y el aumento del nivel del mar que amenaza a los pequeños estados insulares.

La ONU estima que, si conseguimos que el aumento de la temperatura se quede en 1,5°C en lugar de 2 °C, 420 millones de personas menos sufrirían los efectos de este fenómeno.

Todavía estamos muy lejos de conseguir un futuro sin emisiones, pero la urgencia de avanzar es mayor que nunca. Los datos nos dicen que aún es posible limitar el calentamiento a 1,5°C, pero se acaba el tiempo y se requerirán cambios sin precedentes en toda la sociedad.

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5. ¿Por qué es tan importante la COP 24?

La COP de este año es especialmente importante porque 2018 es el año acordado por los signatarios del Acuerdo de París para crear un programa de trabajo que logre alcanzar los compromisos adquiridos. Esto requiere algo esencial: que los países confíen unos en otros.

Entre los asuntos que quedan por negociarse está la financiación de las medidas climáticas. El reloj sigue avanzando y el mundo no puede permitirse perder más tiempo: tenemos que acordar un plan de acción valiente, decisivo y ambicioso.

6. ¿Qué datos se utilizarán en las negociaciones de la COP 24?

Los debates se basarán en las pruebas científicas que los expertos han recopilado en los últimos años:

7. ¿Cómo se pueden seguir los debates de la COP 24?

Hay muchas formas de seguir todo lo que pase en Polonia:

  • En esta página puedes seguir todas las alternativas de lo que sucede en Katowice.
  • El hashtag #AcciónClimática en Twitter muestra los debates que se dan en torno a la Conferencia.

8. ¿Cómo puedo participar en los debates y contribuir en la lucha contra el cambio climático?

Puedes ser parte de la acción por el clima en esta página que te recomendará, cada día, medidas para salvar el planeta y que hará un recuento del número de acciones para medir el impacto colectivo. En esa línea, puedes compartir en redes sociales lo que tú haces para luchar contra el cambio climático y así inspirar a otra gente a actuar.

Además, la iniciativa “El Asiento de todos” hará que se escuche la voz de los ciudadanos en la COP 24. Para eso, incluye tus ideas en el hashtag #TomaAsiento

9. ¿Qué iniciativas está apoyando la ONU para enfrentar el cambio climático?

Noticias ONU ha destacado algunos ejemplos de los proyectos apoyados por ONU Medio Ambiente y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo que muestran el camino a seguir en la lucha contra el cambio climático. Por ejemplo, comunidades en Guatemala refuerzan la resiliencia de los ecosistemas a través del cultivo de cacao y la producción y venta del chocolate.

En Honduras, cuatro mujeres procedentes de los lugares más apartados del país se han convertido en las principales abastecedoras de energía sostenible para sus comunidades.

10. ¿Por qué la ONU está organizando una Cumbre del Clima en 2019?

Para seguir trabajando a partir de los resultados de la COP 24, el secretario general António Guterres ya organizó una Cumbre del Clima para septiembre de 2019. En 2020, los países tienen que terminar sus planes de acción climática y la cumbre, unos meses antes, se centrará en iniciativas prácticas para limitar las emisiones y mejorar la resiliencia.

La cumbre pondrá el foco es seis áreas: transición a las energías renovables, financiación para la acción climática y los impuestos al carbono; reducir las emisiones de la industria; usar la naturaleza como solución; ciudades sostenibles y medidas locales; resiliencia frente al cambio climático.

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