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Estos animales son mejores en el distanciamiento social que nosotros. Expuesto a un renacuajo de rana toro americano enfermo, un renacuajo sano hará todo lo posible para mantenerse alejado. Las hormigas de jardín e incluso las langostas también saben que deben mantenerse alejadas cuando una de las suyas está enferma.

Para muchos humanos, el distanciamiento social se siente como la cosa más antinatural del mundo, pero en otras partes del mundo natural, es la norma. Cuando un animal infectado se acerca demasiado, otros animales han aprendido a mantenerse alejados.

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Para ver si los animales se comportaron de manera diferente alrededor de los animales infectados para protegerse de la enfermedad, los investigadores han realizado estudios en las últimas dos décadas.

Joseph Kiesecker, científico principal del equipo de conservación de tierras de The Nature Conservancy, trabajó en uno de los estudios anteriores y descubrió que los renacuajos de rana toro estadounidenses eran excelentes para el distanciamiento social .
Estaba claro que estaban usando el comportamiento cuando se les dio la opción de estar cerca de uno infectada, evitaron a ese infectado“, dijo.

Kiesecker puso un renacuajo infectado con un patógeno alrededor de otros renacuajos sanos. Los renacuajos podían oler los químicos del renacuajo enfermo. Al detectar que estaba infectado, los sanos se mantuvieron alejados, según los hallazgos de este experimento.

Durante parte del estudio, Kiesecker también probó mantener un renacuajo sano cerca de uno infectado. “Cuando los forzamos a permanecer cerca y luego observamos si estaban infectados o no, la probabilidad de que se infecten aumentó en función de la proximidad al individuo infectado“, dijo Kiesecker.

Los renacuajos no son los únicos animales que se distancian físicamente de los miembros enfermos de su propia especie. Las hormigas de jardín también practican comportamientos de distanciamiento social cuando una hormiga infectada fue presentada a un grupo de hormigas sanas.

Nathalie Stroeymeyt, profesora de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol, estuidió a las hormigas con una enfermedad fúngica. Después de observar las colonias una vez que se introdujeron las hormigas infectadas en un grupo de individuos sanos, Stroeymeyt descubrió que las hormigas no expuestas se mantenían alejadas de las hormigas expuestas y que las hormigas sanas también se mantenían alejadas unas de otras.

Creemos que esta es una medida proactiva para disminuir el riesgo de transmisión epidémica a través de la colonia, a diferencia de la forma de distanciamiento social proactivo implementado en nuestras sociedades para disminuir el riesgo de transmisión de COVID-19″, dijo Stroeymeyt.

Las langostas también han mostrado patrones para evitar el contacto con individuos enfermos, según Donald Behringer, profesor de ecología marina y de enfermedades en la Universidad de Florida. Trabajó en un estudio que mostró que las langostas sanas saben distanciarse socialmente de las langostas enfermas.

Las langostas sanas pueden detectar y evitar las langostas enfermas utilizando señales químicas en la orina de las langostas infectadas“, dijo Behringer. “Ni siquiera necesitan ver la langosta infectada para saber que deben evitarla”.

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A diferencia de las hormigas, la langosta no saludable no cambió su comportamiento. La langosta enferma siguió a la langosta sana a una cueva y la langosta sana sería la que se iría, dijo Behringer. Una vez que la langosta sana se fue, la langosta no saludable siguió, y se convirtió en un juego de “sillas musicales de langosta” hasta que salió el sol y una langosta reclamó la cueva por el día. Las lecciones aprendidas de estos animales no son exclusivas de su propia especie.

Los epidemiólogos usan estudios como estos, dijo Kiesecker, para comprender mejor cómo se propagan las enfermedades entre otras especies, incluidos los humanos. Esto permite a las personas “alterar y cambiar su comportamiento” para disminuir la posibilidad de infección, dijo. “El comportamiento es importante”, dijo Kiesecker. “Los renacuajos no pueden ver las noticias (y) no pueden leer los artículos de noticias que les dicen esto. La gente puede”.

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