Un equipo de investigadores, entre los que se encuentran los astrónomos de la Universidad de Chile James Jenkins y Matías Díaz, descubrió tres sistemas planetarios, cada uno orbitando a una estrella diferente. Los resultados fueron publicados en la revista Nature Astronomy.

El hallazgo incluye seis planetas en total que se encuentran entre tres sistemas solares. Uno de ellos posee cuatro planetas que incluye una “súper Tierra” y planetas del tipo Neptuno; el segundo tiene un planeta tipo Júpiter caliente orbitando a una estrella un poco más caliente que el Sol; y finalmente una “súper Tierra” orbitando a una estrella binaria.

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Los más importantes son “dos planetas del tipo ‘súper Tierra’, y un Júpiter caliente, todos fuera de nuestro Sistema Solar”, señala James Jenkins, astrónomo del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile e investigador del Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnologías Afines CATA, reseña en centro en su sitio web.

El “cazador de planetas” explica que uno de las dos súper Tierra es inmensamente caliente. “Tan alta es la temperatura de su atmósfera y su superficie (muy probablemente rocosa) que ésta está siendo expulsadas del planeta debido a la impresionante radiación que reciben desde su estrella. Además, estos mundos están dejando a su paso un anillo de material… si empezamos a analizar aquella estela tendremos la oportunidad de aprender mucho sobre la composición de la superficie de aquellos exoplanetas“, agrega el astrónomo.

El tercer planeta encontrado es del tipo Júpiter gigante. “Este coloso está orbitando una estrella pulsante, es decir una estrella que oscila su luminosidad debido a procesos internos”, comenta.

Los descubrimiento fueron liderados por los astrónomos Carole Haswell, John Barnes y Daniel Staab, todos ellos de la The Open University del Reino Unido en el marco del proyecto “The Dispersed Matter Planet Project (DMPP)”.

Cazando planetas

Para realizar el hallazgo se utilizaron varios instrumentos ubicados en Observatorios del Norte de Chile: el HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher o “Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión”) y el Espectrógrafo Coralie en el telescopio suizo Leonhard Euler de 1,2 metros, ambos ubicados en el Observatorio La Silla de ESO (European Southern Observatory) y el espectrógrafo MIKE, que se encuentra en el Observatorio Las Campanas (de la Carnegie Institution for Science).

Jenkins agrega que el Telescopio Espacial Kepler ya había entregado algunos datos sobre este tipo de planetas, pero que eran muy difíciles de seguir en detalle, por lo que con este hallazgo “empezaremos a conocer más sobre estos objetos y de paso podremos estudiar otros que orbitan estrellas cercanas, en los que será más fáciles de realizar estudios secundarios de la química del material”, comenta.

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El científico también explica que su trabajo consistió en ayudar a las estrellas candidatas, proporcionar información sobre los índices de calcio que utilizaron para probar si podría haber un anillo de material en la órbita de los planetas observados. A su vez “realicé algunas observaciones de velocidad radial del espectrógrafo Coralie y ayudé a calcular los parámetros estelares”, asegura.

El siguiente paso

El equipo pretende seguir buscando este tipo de planetas en otras estrellas, “Nuestro objetivo es estudiar los procesos físicos a la química del anillo de material ablacionado del planeta. Esto debería darnos pistas sobre la naturaleza de las atmósferas y superficies de las súper-Tierras, por primera vez2, Concluye Jenkins.

Los resultados de este trabajo pueden ser revisados en tres artículos de la revista Nature Astronomy, bajo los títulos “Descubrimientos del Proyecto Planeta Materia Dispersada de planetas ablacionados que orbitan alrededor de estrellas brillantes cercanas“, “Un planeta ablación 2.6 M⊕ en un binario excéntrico del Proyecto Planeta Materia Dispersada” y “DMPP-1: Un sistema compacto de varios planetas alrededor una brillante estrella cercana”.

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