Leer cuentos puede ser mucho más que entretenimiento y distracción. Los efectos de este tipo de lectura en el comportamiento humano es objeto de estudio para científicos que buscan entender mejor.

“Los cuentos tienen el potencial de ser increíblemente poderosos. Pueden cambiar la forma en la que nos relacionamos y combatir los prejuicios. Y tienen un gran poder de persuasión”, señala la psicóloga Zoe Walkington, del Open University en Reino Unido, consigna la BBC.

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Como ejemplo, cita una investigación que se basó en dos de las sagas literarias más populares de los últimos años: “Harry Potter” y “Crepúsculo“.

El estudio mostró que las personas que leyeron un par de capítulos de la historia sobre el niño hechicero consideraban que tenían más habilidades para poder mover objetos con su mente que las personas que no habían leído “Harry Potter“.

En tanto, los fans de la segunda saga, sobre vampiros, estaban convencidos de que sus dientes eran un poco más largos que los del resto de la población.

Los psicólogos llaman a este comportamiento “asimilación“, y ocurre cuando un lector adopta las características de un personaje o grupo de ficción.

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Walkington explica que los cuentos desencadenan dos efectos psicológicos en el lector:

Primero, la transportación, que ocurre cuando uno se pierde en el mundo que describe su libro.

Luego, viene la identificación, que es cuando el lector se pone en la piel de un personaje y adquiere su perspectiva e identidad.

Neurocientíficos de la Universidad de Cambridge, analizan la actividad de diferentes partes del cerebro mientras leemos.

Nos enfocamos en los significados de palabras individuales“, explica a la BBC el neurocientífico Olaf Hauk.

Cómo funciona la mente cuando leemos

Hay distintas teorías que explican este fenómeno. Una de las principales tiene que ver con las neuronas espejo, como se conoce a las neuronas que se activan en nuestro cerebro cuando miramos las acciones de otros.

Algunos científicos creen que las neuronas espejo ayudan a crear empatía y que eso mismo podría ser lo que ocurre cuando leemos.

Quienes sostienen esta hipótesis afirman que sumergirse en una historia es posible gracias al sistema de neuronas espejo“, dice Hauk.

Hay distintas teorías que explican este fenómeno. Una de las principales tiene que ver con las neuronas espejo, como se conoce a las neuronas que se activan en nuestro cerebro cuando miramos las acciones de otros.

Algunos científicos creen que las neuronas espejo ayudan a crear empatía y que eso mismo podría ser lo que ocurre cuando leemos.

Quienes sostienen esta hipótesis afirman que sumergirse en una historia es posible gracias al sistema de neuronas espejo“, dice Hauk.

Los libros incluso pueden mejorar nuestra relación con nuestras parejas. “Sabemos que tener muchas amistades con otras personas, cuando estás en pareja, tiene un impacto muy positivo para esa relación“, afirma la psicóloga.

Por otro lado, se ha comprobado que los cuentos son muy efectivos para cambiar las opiniones de las personas respecto a temas controvertidos, como el matrimonio homosexual o la inmigración.

Un estudio liderado por el psicólogo Loris Vezzali en Italia, mostró que los niños que leían libros de “Harry Potter” reducían sus prejuicios hacia los inmigrantes.

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