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Unos pocos minutos de mirar hacia una luz roja profunda podrían tener un efecto dramático en la prevención del deterioro de la vista a medida que envejecemos, según un nuevo estudio publicado esta semana en The Journals of Gerontology.

Si los resultados se replican en estudios futuros y son aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, la luz podría augurar una nueva era en la que millones de personas tengan acceso a una sencilla terapia de la vista que pueden ocupar en su propio hogar. Les daría una nueva capa de protección contra los procesos naturales de envejecimiento que roban la sensibilidad de nuestros ojos a la luz y la capacidad de distinguir los colores.

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No es necesario usarlo por mucho tiempo para comenzar a obtener un resultado sólido“, dijo el autor principal Glen Jeffery, profesor de neurociencia en el Instituto de Oftalmología del University College London.

La ciencia funciona, dijo Jeffery, porque la luz estimula la salud de las mitocondrias, que son como baterías en nuestras células. Y, debido a que las mitocondrias están implicadas en una amplia gama de enfermedades, ideas como estas podrían ayudar a conducir a nuevos tratamientos para enfermedades como el Parkinson y la diabetes.

Estudio piloto

El estudio piloto fue pequeño y se hizo para probar el concepto. Los investigadores reclutaron a 12 hombres y 12 mujeres, cuyas edades oscilaban entre 28 y 72. Cada participante recibió una pequeña linterna de mano que emitía una luz roja con una longitud de onda de 670 nanómetros. Esa longitud de onda es hacia el extremo largo del espectro visible, y justo por debajo de una longitud de onda infrarroja, que tiende a ser invisible para el ojo humano. Pasaron tres minutos cada día mirando a la luz durante un período de dos semanas.

Las luces funcionan tanto en conos como en varillas en el ojo. Los conos son células fotorreceptoras que detectan el color y funcionan mejor en situaciones bien iluminadas. Las varillas, que son mucho más abundantes, son células de retina que se especializan en ayudarnos a ver con poca luz, según la Academia Estadounidense de Oftalmología.

Los investigadores midieron la función del cono en los ojos de los sujetos haciendo que identificaran letras de colores con bajo contraste. Y midieron la sensibilidad de la vara de sus ojos pidiéndoles que detectaran señales de luz en la oscuridad. Hubo una mejora del 14% en la capacidad de ver los colores, o la sensibilidad al contraste del color del cono, para las dos docenas de participantes.

Sin embargo, la mejora fue más significativa en los participantes del estudio mayores de 40 años. Para esas edades, la sensibilidad al contraste del color del cono aumentó en un 20% en el transcurso del estudio. Ese grupo de edad también experimentó aumentos significativos en el umbral de la barra, que corresponde a la capacidad de ver con poca luz. Los participantes del estudio menores de 40 años también experimentaron alguna mejora, pero no vieron el mismo salto que los sujetos mayores. Los ojos más jóvenes no han disminuido tanto como los ojos más viejos.

La retina envejece más rápido que cualquier otro órgano en su cuerpo“, indicó Jeffery . “Desde una perspectiva evolutiva, fundamentalmente nunca hemos vivido más de 40 años”. Ahora, por supuesto, vivimos regularmente mucho más allá de esa edad, y necesitamos formas de nutrir los órganos que durante milenios han sido los más propensos a desgastarse en la vida.

Faltan más pruebas

Los estudios de seguridad independientes a largo plazo de las luces rojas en humanos tendrían que obtener beneficios similares para que este método de protección de la vista sea aprobado por la FDA. Si es así, aún necesitaría usar un producto debidamente examinado bajo la supervisión de un médico.

Uno de los mejores activos de las luces rojas que usaron es que están a salvo, aseguró Jeffery. Todos los investigadores probaron las luces rojas en sus propios ojos antes de comenzar el estudio y no encontraron efectos nocivos. Los sujetos de investigación en el estudio tampoco informaron efectos nocivos. “Si usa esto todos los días, no tenemos evidencia para decir que sea perjudicial”, agregó.

Eso encaja con investigaciones anteriores, en las que la seguridad de las luces rojas se ha establecido durante mucho tiempo, explicó el Dr. Raj Maturi, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana. “Sería un camino muy fácil para la aprobación de la FDA”, señaló pero se necesitan más estudios para demostrar su efectividad real.

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Aunque estas luces no son dañinas, Maturi tampoco estaba preparado para aceptar la idea de que son increíblemente útiles. Señaló que este estudio piloto carecía de un grupo de control de pacientes que pudieran haber estado expuestos a una luz ficticia que emitía. Los resultados encontrados en este pequeño estudio de 24 participantes podrían no ser válidos en la población más grande. De los sujetos mayores de 40 en este estudio, las características individuales de algunos de ellos serían suficientes para hacer que las mejoras de la vista se vean más fuertes de lo que realmente son.

El conjunto de datos podría ser reducido por tres o cuatro sujetos“, dijo. Y aunque los participantes mejoraron la forma en que vieron el eje del color azul, Maturi señaló que no tenían ganancias estadísticamente significativas en la forma en que veían el eje del color rojo. Para probar realmente estas ideas, se necesitará un estudio controlado doble ciego con un grupo más grande de sujetos y un monitoreo más prolongado con el tiempo.

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