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Aunque no ha habido muchos estudios que investiguen este vínculo específicamente, una gran cantidad de evidencia sugiere que fumar suprime la función inmune en los pulmones y desencadena la inflamación. Ha habido muchas menos investigaciones sobre el vapeo, pero la investigación preliminar sugiere que puede causar un daño similar.

Tanto los fumadores a largo plazo como los usuarios de cigarrillos electrónicos tienen un mayor riesgo de desarrollar afecciones pulmonares crónicas, que se han asociado con casos más graves de COVID-19, como se llama la enfermedad causada por el nuevo coronavirus SARS-Cov-2.

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Por lo tanto, los científicos dicen que parece razonable suponer que fumar, y posiblemente vapear, podría aumentar el riesgo de desarrollar una infección grave por el coronavirus.

Todas estas cosas me hacen creer que vamos a tener casos más graves, especialmente [en] personas que son fumadores o vapers (a largo plazo)“, dice Melodi Pirzada, jefe de neumología pediátrica en el Hospital Winthrop de NYU en Long Island.

Ella misma no ha tratado a los pacientes con COVID-19, “pero definitivamente es de sentido común pensar que una vez que tienes antecedentes de fumar o vapear, las vías respiratorias completas, el mecanismo de defensa de tus pulmones, todo cambia”, sostiene.

Un estudio previo a la impresión en China descubrió que los hombres tenían un poco más de probabilidades de ser hospitalizados que las mujeres por infecciones por coronavirus, y los científicos dicen que esta observación podría estar relacionada con el hecho de que en el país, muchos más hombres que mujeres fuman. El documento, que no ha sido revisado por pares, se retiró porque se basó en datos preliminares. Pronto se reemplazará por una versión más actualizada, aseguran los autores.

Otro estudio, que ha sido publicado en línea en el Chinese Medical Journal, participaron 78 pacientes con COVID-19 y descubrieron que aquellos con antecedentes de tabaquismo tenían un riesgo 14% mayor de desarrollar neumonía.

Existe abundante literatura científica que muestra que fumar inflama los pulmones y suprime la función inmune. “Fumar regularmente, sabemos que inhibe el aclaramiento ciliar de las vías respiratorias“, dice Pirzada.

“Tenemos estas pequeñas estructuras (similares a pelos) conocidas como cilios, y son responsables de eliminar las toxinas y el moco de nuestras vías respiratorias y limpiar los pulmones cuando tosemos. Sabemos que eso se ve afectado cuando fumas y cuando vaporizas”.

Durante una infección respiratoria en los pulmones, tiende a haber una entrada de glóbulos blancos llamados neutrófilos, los primeros respondedores que comienzan a matar al patógeno, seguido de una entrada de linfocitos, que son responsables de eliminar la infección.

En un estudio descubrieron que el gen que codifica el receptor ACE2, que el nuevo coronavirus usa para infectar células, es más activo en los fumadores que en los no fumadores. Foto: Pixabay.

Hay una serie muy coordinada de eventos que tienen lugar cuando te infectas con un virus“, dice Ray Pickles, profesor asociado de microbiología e inmunología de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. “Estos son probablemente los eventos que tienen lugar en la gran mayoría de nosotros como individuos, ya sea que estemos infectados por la gripe o si estamos infectados por el SARS-CoV-2″, como se conoce el nuevo coronavirus.

Fumar es un factor de riesgo conocido para la gripe, dice Robert Tarran, profesor de biología celular y fisiología en Chapel Hill. “Las personas que fuman están inmunodeprimidas hasta cierto punto”, dice Tarran. “Producen más moco. Tampoco limpia los pulmones. Hay cambios proinflamatorios; las células inmunes también se cambian. Y todo lo que conduce, básicamente, es más probable que contraigan virus y tengan un peor resultado “.

Evidencia científica

El riesgo de Vapers de infecciones virales no se ha estudiado mucho, aunque hay algunos estudios epidemiológicos que sugieren que tienen más probabilidades de contraer infecciones respiratorias, dice Tarran.

Los estudios en animales proporcionan algunas pistas. Los ratones que fueron expuestos al aerosol del cigarrillo electrónico y luego inoculados con la bacteria Streptococcus pneumoniae o influenza A tuvieron menos probabilidades de sobrevivir.

El vapeo puede interferir con la función de neutrófilos, sugieren algunos estudios. Los científicos de Chapel Hill han demostrado que el uso del cigarrillo electrónico suprime la actividad de los genes de respuesta inmune e inflamatoria en las células nasales, más aún que fumar.

En un estudio descubrieron que el gen que codifica el receptor ACE2, que el nuevo coronavirus usa para infectar células, es más activo en los fumadores que en los no fumadores.

Por supuesto, ninguno de estos estudios muestra directamente que fumar o vapear aumenta la gravedad de las infecciones por COVID-19; No está claro en qué medida pueden extrapolarse a la pandemia actual. Pero dado que fumar y vapear hacen un daño bien establecido al sistema inmune, parece prudente suponer que podrían empeorar las infecciones por coronavirus.

Creo que una cosa sensata para las personas es dejar de fumar y dejar de vapear, y evitar la exposición de segunda mano“, dice Stanton Glantz, director del Centro de Investigación y Educación sobre el Control del Tabaco de la Universidad de California en San Francisco.

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“No tenemos todos los pequeños detalles sobre esto”, dice. “Pero, según lo que sabemos, en general, sobre fumar y los cigarrillos electrónicos, y en particular sobre fumar y COVID-19 de personas que ya están enfermas, de un estudio en China, es lógico que disminuya su riesgo si dejaste de hacer estas cosas “.

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