(CNN) – Los genes heredados de nuestros antepasados los neandertales pueden estar involucrados en algunos casos de COVID-19 , informaron este miércoles investigadores en Alemania.

Un equipo de expertos en genética Neandertal examinó una cadena de ADN que se ha asociado con algunos de los casos más graves de COVID-19 y la comparó con secuencias que se sabe que se han transmitido a europeos y asiáticos actualmente vivos desde los antepasados neandertales.

La cadena de ADN se encuentra en el cromosoma 3, y el equipo de investigadores europeos vinculó ciertas variaciones en esta secuencia, con el riesgo de estar más gravemente enfermo del nuevo coronavirus.

Lee también: Estudio reveló que Sapiens y Neandertales se aparearon generando individuos híbridos

“Aquí demostramos que el riesgo lo otorga un segmento genómico (…) el cual se hereda de los neandertales y que es llevado por alrededor del 50% de las personas en el sur de Asia y alrededor del 16% de las personas en Europa hoy en día“, señalaron Svante Paabo y Hugo Zeberg del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en un artículo publicado en la revista Nature.

“Resulta que esta variante genética fue heredada por los humanos modernos de los neandertales cuando se cruzaron hace unos 60.000 años (…) Hoy en día, las personas que poseen esta variante genética son tres veces más propensas a necesitar ventilación artificial si están infectadas por el nuevo coronavirus Sars-CoV-2“, manifestó Zeberg en una declaración.

Paabo y Zeberg encontraron variaciones similares en el ADN de un esqueleto de neandertal de 50.000 años encontrado en Croacia y algunas de ellas en esqueletos encontrados en Siberia.

Los estudios ya han demostrado que los humanos modernos se cruzaron con los neandertales y una especie relacionada, conocida como los Denisovanos, hace decenas de miles de años. Investigaciones pasadas estiman que alrededor del 2% del ADN de las personas de ascendencia europea y asiática se remonta a los neandertales.

Actualmente se desconoce qué característica de la región derivada de los neandertales confiere riesgo de COVID-19 grave y si los efectos de alguna de esas características son específicos del SARS-CoV-2, de otros coronavirus o de otros patógenos”, detallaron los investigadores.

Realmente no hay nada especial desde el punto de vista médico o biológico en el hecho de que esta variante haya surgido en los neandertales“, indicó a  CNN el Dr. Jeffrey Barret, genetista del Instituto Sanger de Gran Bretaña que no participó en el estudio.

Lee también: Nueva evidencia sugiere que humanos y neandertales coexistieron en Europa durante mucho más tiempo del que se creía

Los seres humanos tienen una gran diversidad genética, algunas de las cuales surgieron en nuestros antepasados prehumanos, otras en los neandertales, otras durante la época en que todos los antiguos humanos vivían en África, y otras más recientemente”, agregó.

Barret señaló que este particular tramo de ADN explica sólo un pequeño porcentaje de las diferencias en la gravedad de la enfermedad entre los pacientes de coronavirus.

“Sin embargo, con respecto a la pandemia actual, está claro que el flujo de genes de los neandertales tiene consecuencias trágicas“, concluyeron Paabo y Zeberg en su estudio.

Tags:

Deja tu comentario


Estreno

Martes / 22:30 / CNN Chile Reportajes en CHV Noticias