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La ONG conservacionista Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) argumenta que la explotación de la vida silvestre y los sistemas alimentarios insostenibles del planeta han significado el riesgo de que surja una nueva enfermedad zoonótica, causada por un patógeno que se ha salido de un animal no humano a humano, es más alto que nunca.

Las crecientes presiones sobre la naturaleza por la explotación de la vida silvestre y nuestros sistemas alimentarios insostenibles aumentan la probabilidad de futuras pandemias. No sabemos dónde surgirá la próxima nueva enfermedad ni a cuántas personas afectará, pero el riesgo de que surja una nueva enfermedad zoonótica en el futuro es más alto que nunca. Este es el resultado de años de políticas fallidas e inacción política”, dice el nuevo  informe, COVID-19: Llamado urgente para proteger a las personas y la naturaleza.

La mayoría de los principales brotes de enfermedades del mundo en las últimas décadas (COVID-19, SARS, MERS, Ébola, zika, Nipah, VIH, gripe porcina, gripe aviar, etc.) han sido enfermedades zoonóticas que se originaron en un animal no humano.

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Si bien es fácil imaginar que estas enfermedades saltaron espontáneamente a un humano desafortunado por pura casualidad, nuestra relación actual con el medio ambiente y la vida silvestre aumenta en gran medida la cantidad de oportunidades que un patógeno tiene para propagarse a los humanos. El informe dice que “nuevas enfermedades zoonóticas están surgiendo a un ritmo alarmante” en gran parte debido a nuestra explotación del medio ambiente y la vida silvestre.

Gran parte del mayor riesgo está asociado con el sistema alimentario actual del planeta. En primer lugar, la deforestación y la conversión a gran escala de la tierra para la agricultura están aumentando las interacciones entre la vida silvestre, el ganado y los humanos.

Como solo uno de los muchos ejemplos, un estudio publicado en la revista Scientific Reports en 2017 encontró que la deforestación extensa en África occidental y central aumentó en gran medida el contacto entre las personas y las posibles especies hospedadoras del Ébola, como los murciélagos y los primates, lo que lleva a un mayor potencial de propagación viral de anfitriones a humanos. En términos económicos, el comercio mundial de alimentos y los bajos estándares de seguridad alimentaria significan que existe un alto potencial de exposición durante las prácticas de abastecimiento, manipulación y preparación.

A menos que el mundo actúe pronto, el informe argumenta que las condiciones son abundantes para otra pandemia como COVID-19, sugiere el informe.

Debemos reconocer urgentemente los vínculos entre la destrucción de la naturaleza y la salud humana, o pronto veremos la próxima pandemia“, dijo Marco Lambertini, Director General de WWF International en un comunicado . “No hay debate y la ciencia es clara; debemos trabajar con la naturaleza, no en contra de ella. La explotación insostenible de la naturaleza se ha convertido en un enorme riesgo para todos nosotros”.

Para remediar el problema, el informe de WWF insta a los gobiernos a comprometerse con un “Nuevo Acuerdo para la Naturaleza y las Personas” para poner a la naturaleza en el camino de la recuperación para 2030 “en beneficio de todas las personas y el planeta”.

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Esto implica numerosos cambios, como el cese de la conversión de tierras y la deforestación para la agricultura, así como mayores protecciones para detener el comercio ilegal y no regulado de vida silvestre. La ONG conservacionista también pide paquetes de estímulo e inversiones públicas para ayudar a aliviar la pobreza y ayudar a las comunidades locales a hacer la transición al tiempo que protege sus medios de vida, sus derechos y su cultura.

Sin embargo, la mayoría de estos cambios dependerán de un cambio global sistémico fundamental debido a la relación profundamente interconectada entre los problemas ambientales, las crisis de salud, la cultura y la economía global. “La crisis actual demuestra que para lograr un verdadero progreso en estos temas, se requiere un cambio sistémico“, concluye el informe.

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