(CNN) – En la búsqueda de planetas más allá de nuestro sistema solar, los astrónomos han encontrado un exoplaneta gigante que se parece más a una pelota de fútbol o rugby que a una esfera.

El planeta, llamado WASP-103b, es uno de los extremos. Ubicado a unos 1.225 años luz de la Tierra en la constelación de Hércules, el planeta tiene casi el doble del tamaño de Júpiter.

El extraño mundo también está 50 veces más cerca de su estrella que la Tierra del sol. Completa una órbita completa alrededor de su estrella, WASP-103, en poco menos de un día en la Tierra. Con su escala y órbita corta, este gigante gaseoso se clasifica como un planeta “Júpiter caliente”.

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El planeta fue descubierto por primera vez en 2014 y se ha observado utilizando los telescopios espaciales Hubble y Spitzer. Los investigadores querían obtener otra perspectiva del WASP-103b utilizando CHEOPS, o la misión conjunta de Suiza y el satélite CHaracterizing ExOPlanet de la Agencia Espacial Europea, para combinar con observaciones anteriores.

El satélite, lanzado en 2019, busca planetas potencialmente habitables. Detecta planetas utilizando el método de tránsito, o midiendo las caídas en brillo estelar cuando un planeta pasa frente a una estrella.

Cuando los astrónomos observaron el paso WASP-103b frente a su estrella, pudieron ver la extraña forma futbolística del planeta.

Un estudio que detalla los hallazgos publicados el martes en la revista Astronomy & Astrophysics.

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“Después de observar varios de esos llamados ‘tránsitos’, pudimos medir la deformación. Es increíble que hayamos podido hacer esto, es la primera vez que se hace un análisis de este tipo“, dijo el coautor del estudio Babatunde Akinsanmi, investigador postdoctoral de la Universidad de Ginebra, en un comunicado.

El papel de las mareas oceánicas

Los investigadores sospechan que la forma alargada se debe a la fuerza de las mareas masivas que ocurren en el planeta.

En la Tierra, las mareas oceánicas son en gran medida el resultado de la atracción gravitacional de la luna. Esta fuerza causa mareas bajas y altas, pero nada lo suficientemente dramático como para ser visible desde el espacio.

“Debido a su gran proximidad a su estrella, ya habíamos sospechado que se causan mareas muy grandes en el planeta. Pero aún no habíamos podido verificar esto”, dijo el coautor del estudio Yann Alibert, profesor de astrofísica en la Universidad de Berna, en un comunicado.

La deformación del planeta también permitió a los investigadores aprender más sobre su composición, que es gaseosa como Júpiter. Mientras que el planeta más grande de nuestro sistema solar tiene una temperatura media gélida de 162 grados negativos Fahrenheit (108 grados Celsius negativos), es probable que este planeta se infla debido al calor de su estrella increíblemente cercana, por lo que se considera un planeta “Júpiter caliente”. La estrella está unos 200 grados más caliente y 1,7 veces más grande que nuestro sol.

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Los astrónomos quieren sondear otro misterio sobre el planeta. Típicamente, un planeta masivo como este que orbita de cerca su estrella anfitriona se acercaría gradualmente a la estrella con el tiempo y se envolvería por ella. Las mediciones actuales parecen sugerir que el planeta se está alejando más, en lugar de acercarse a su estrella.

Las observaciones futuras pueden ayudar a los astrónomos a descubrir más sobre la estructura interna y la deformación del planeta, así como cualquier exoplaneta similar. Los Júpiter calientes demostraron ser comunes durante los primeros días de detección de exoplanetas, pero los planetas deformados son increíblemente raros.

Anteriormente, el Telescopio Espacial Hubble reveló que el calor extremo y la intensa gravedad de su estrella están deformando otro planeta, llamado WASP-121b, en forma de balón de fútbol americano.

»»y permitiría una mejor comparación entre ellos y los planetas gigantes del Sistema Solar”, dijo la coautora del estudio Monika Lendl, profesora asistente de astronomía en la Universidad de Ginebra, en un comunicado.

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