Crédito: NASA

(CNN) – La astronauta de la NASA Jessica Watkins se convertirá en la primera mujer negra en la tripulación de la Estación Espacial Internacional.

Está programado para lanzarse al espacio en abril de 2022 en la misión SpaceX Crew-4, según la NASA.

Watkins fue seleccionada como candidata a astronauta en 2017 y se ha estado preparando para su primera misión espacial desde entonces.

Los otros tres miembros de la tripulación de la misión incluyen a los astronautas de la NASA Kjell Lindgren y Robert Hines, así como Samantha Cristoforetti de la Agencia Espacial Europea.

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Este es el cuarto vuelo de rotación de la tripulación de la nave espacial Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional, dijo la agencia espacial.

El equipo volará al espacio desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Merritt Island, Florida, en un cohete SpaceX Falcon 9. Los astronautas pasarán seis meses en el laboratorio de microgravedad de la ISS realizando investigaciones científicas, dijo la NASA.

Watkins asistió a la Universidad de Stanford en California y obtuvo su licenciatura en ciencias geológicas y ambientales, luego obtuvo un doctorado en geología de la Universidad de California, Los Ángeles.

La astronauta tiene una larga historia con la NASA, habiendo comenzado su carrera allí como pasante, y anteriormente ocupó puestos en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California, y en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

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Fue miembro del equipo científico del rover del Laboratorio de Ciencias de Marte, Curiosity, mientras trabajaba como becaria postdoctoral en la División de Ciencias Geológicas y Planetarias del Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

La geología me proporcionó un medio para estudiar la superficie de otro planeta y particularmente mirar Marte, que era mi pasión”, dijo Watkins en un video de la NASA.

Varios de sus colegas de la NASA felicitaron a Watkins por su nuevo papel y próximo viaje al espacio.

El astronauta de la NASA Jonny Kim dijo: “¡Más tortugas en el espacio! Felicitaciones a mi amiga y compañera de equipo Jessica Watkins. Ella va a ser una compañera de equipo increíble para @SpaceX Crew-4″.

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Kathy Lueders, líder del programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA como administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales, dijo: “¡Felicidades a Jessica Watkins de @NASA_Astronauts! Ha sido elegida para unirse a @astro_kjell, @Astro_FarmerBob y @AstroSamantha de @esa en la próxima misión @SpaceX Crew-4, el cuarto vuelo de rotación de la tripulación de la nave espacial Crew Dragon a la @Space_Station”.

Una historia de pioneros

Innumerables personas de color allanaron el camino durante el último medio siglo para que Watkins lograra sus sueños extraterrestres.

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La Dra. Bernard Harris Jr. pasó décadas reclutando astronautas minoritarias y femeninas y más tarde se convertiría en la primera persona negra en caminar en el espacio en 1995.

La Dra. Mae Jemison se convirtió en la primera mujer negra en el espacio mientras estaba a bordo del transbordador espacial Endeavor en 1992.

En 2013, Victor Glover Jr., un miembro legislativo en el Senado de los Estados Unidos, fue seleccionado como astronauta y se convirtió en la primera persona negra en realizar una asignación de tripulación de larga duración en la ISS. Fue miembro de la tripulación desde el 15 de noviembre de 2020 hasta el 2 de mayo de 2021.

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