Crédito: Gemäldegalerie Alte Meister

(CNN) – Durante unos tres siglos, la niña que leyó una carta en la soledad tenuemente iluminada de un cuadro de Johannes Vermeer no dio indicios de lo que contenía el mensaje.

Frente a una ventana abierta, su figura se curvaba suavemente mientras escaneaba la nota en sus manos, su cuerpo parecía ligero contra la pared vacía detrás de ella. Pero la semana pasada, la Gemäldegalerie Alte Meister en Dresden, Alemania, donde ha estado alojada la mayor parte de su larga vida, finalmente reveló un secreto amoroso, oculto hace mucho tiempo bajo capas de pintura.

Antes de su próxima muestra sobre el célebre pintor holandés, el museo ha publicado una imagen de una “Niña leyendo una carta en una ventana abierta” que ha cambiado drásticamente, que el artista holandés pintó entre 1657 y 1659. Después de un minucioso trabajo de cuatro años restauración, la pared vacía ahora muestra una pintura monumental de Cupido, descubierto por rayos X en 1979, pero ahora revelado por primera vez.

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La revelación de Cupido, el dios romano del amor que a menudo se representa como un niño alado, le da a la carta de la niña nuevas connotaciones de afecto, anhelo y deseo. La pintura se exhibirá en la Gemäldegalerie a partir del 10 de septiembre junto con nueve de las otras obras importantes de Vermeer y 50 pinturas de sus pares holandeses.

Cuando se encontró por primera vez el Cupido oculto hace más de cuatro décadas, se creía que el artista nacido en Delft lo había pintado él mismo. Las radiografías de otras obras de arte famosas a menudo han revelado borradores tempranos, y se sabía que Vermeer reelaboraba sus composiciones, creyendo que la armonía de sus pinturas reflejaba la armonía de Dios, según Stephan Koja, historiador de arte y director de la Gemäldegalerie Alte Meister.

“Era de sentido común pensar que Vermeer había pintado esta parte de su composición porque lo había hecho varias veces”, dijo Koja en una entrevista en video. “Realmente era un perfeccionista tratando de obtener la composición más calibrada y convincente”.

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El proceso de restauración fue laboriosamente lento. Los conservadores eliminaron meticulosamente una sección de pintura en el transcurso de dos años y medio. Crédito: Gemäldegalerie Alte Meister.

Pero cuando los conservadores comenzaron a limpiar la pintura en 2017, encontraron evidencia que sugería lo contrario. El barniz en el tramo de pared vacía detrás de la niña era de un color diferente y la consistencia de la pintura también era diferente, dijo Koja. Cuando los investigadores investigaron muestras en un laboratorio de arqueometría, encontraron suciedad escondida entre las capas de pintura, lo que indica que alguien más había agregado la pintura mucho más tarde.

“Nos dimos cuenta de que la suciedad significaba que la pintura estaba terminada; estuvo expuesta a la luz y a las circunstancias de una habitación durante varias décadas“, dijo Koja. Ahora, el equipo involucrado cree que fue pintado en algún momento a principios del siglo XVIII. Pero en cuanto a quién lo hizo, solo pueden adivinar.

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No es el único misterio

El Cupido escondido está lejos de ser el único misterio de la vida del artista barroco. El pintor, al igual que el enigmático maestro del Renacimiento Leonardo da Vinci, tuvo una producción muy pequeña, con solo alrededor de 34 lienzos que se cree que han sobrevivido hasta la actualidad.

Es mejor conocido por sus delicadas escenas interiores con figuras solitarias bañadas por la luz de la ventana, insinuando narrativas intencionalmente vagas.

“(Con) la persona soltera perdida en sus pensamientos, hay un cierto misterio, por lo que podemos relacionarnos con los sentimientos, las emociones de las personas que vemos”, dijo Koja. “En cierto modo, ninguno de sus contemporáneos pudo hacer eso“.

Los historiadores del arte no están seguros de dónde aprendió Vermeer a pintar, de quién aprendió, si tuvo alumnos propios o quiénes fueron sus sujetos. Se piensa que la obra de arriba, toda una legión de la pintura, es un autorretrato con su hija. Crédito: Kunsthistorisches Museum de Viena.

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Las identidades de los sujetos de Vermeer también son un enigma, incluida la mujer de su obra más famosa, “Chica con un pendiente de perla”. Los historiadores del arte también siguen debatiendo las técnicas que utilizó para crear sus ilusiones ópticas, en particular la cuestión de si utilizó una “cámara oscura”, una habitación oscura con un orificio que proyecta una imagen fotográfica, para crear su profundidad de campo. Ni siquiera se sabe dónde aprendió Vermeer a pintar o de quién aprendió, un linaje que suele estar bien documentado para los maestros de la historia del arte.

Quién pintó Cupido sobre la “Niña leyendo una carta en la ventana abierta”, o por qué lo hicieron, puede que nunca se resuelva. La pintura provenía de una colección francesa a principios del siglo XVIII, cuando Vermeer no era muy conocido: había muerto profundamente endeudado en 1675. Koja sugirió que la pintura puede haber sido modificada para parecerse más a la obra de Rembrandt, posiblemente por el administrador flamenco de la colección, que también era artista.

“Mujer de azul leyendo una carta” ilustra muchos de los mismos temas: una figura solitaria que lee una carta en un espacio doméstico familiar, iluminado por la luz de una ventana a la izquierda. Crédito: Gemäldegalerie Alte Meister.

Alterar la pintura de otra persona “era bastante típico en ese momento“, dijo Koja. “Las pinturas se han cambiado según el gusto … Hoy en día, creemos que es completamente inconcebible cómo se puede tocar un Vermeer, pero otros (en) siglos antes que nosotros no dudaban tanto”.

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Varias otras pinturas de Vermeer también fueron inexplicablemente alteradas, explicó Koja, de un cielo azul completo pintado en su obra temprana “Diana y sus compañeras” a un marco de imagen modificado en “Mujer sosteniendo un equilibrio”. (Desde entonces, ambas pinturas han sido restauradas a sus composiciones originales).

Una cara familiar

Para recuperar el Cupido, los conservadores de las Colecciones de Arte del Estado de Dresde decidieron no quitar el barniz original del siglo XVII, sino que quitaron meticulosamente capas de pintura con un bisturí médico bajo un microscopio con un aumento de 120x, según Koja. El proceso tomó dos años y medio, con solo unos pocos milímetros cuadrados cubiertos cada día.

El Cupido que revelaron era familiar. De pie, con el brazo izquierdo levantado y el derecho sosteniendo un arco, el querubín rubio y regordete ha aparecido en otras obras de Vermeer. El dios del amor desempeña un papel secundario en “Girl Interrupted at Her Music”, de la Frick Collection en Nueva York, así como en “Young Woman Standing at a Virginal”, que el museo de Dresde tomó prestado de la National Gallery en Londres para su nuevo espectáculo.

El mismo cupido ha aparecido en otras obras. Según el historiador de arte Stephan Koja, Vermeer pudo haber sido dueño de la pintura en la que se basó. Crédito: Gemäldegalerie Alte Meister.

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Koja dijo que se sospecha que el Cupido recién descubierto se basó en una pintura real en posesión del artista. Un inventario de las pertenencias de su viuda de 1676 hace referencia a “un Cupido”, según The Art Newspaper.

Su apariencia altera el significado de una de las obras más fundamentales de Vermeer, una que representó un cambio importante en la carrera del artista. Las primeras pinturas de Vermeer no se ubicaron en hogares contemporáneos de clase media, sino que fueron grandes obras que representan temas religiosos y mitológicos, desde Jesucristo hasta la diosa Diana. A finales de la década de 1650, sin embargo, había comenzado a prestar atención a los temas modernos, lo que se conoció como “pinturas de género” de la vida cotidiana que son el sello distintivo de la Edad de Oro holandesa.

“La <<Niña leyendo una carta junto a la ventana>> es realmente la pieza esencial de su transformación de pintor de historia a pintor de la vida moderna, al Vermeer que conocemos hoy”, dijo Koja.

Poco después de terminar el cuadro, el artista se embarcó en sus temas y motivos más famosos: las mujeres jóvenes (y el hombre ocasional) perdidas en sus pensamientos en la quietud de las habitaciones iluminadas por la luz del mediodía. La presencia del espectador también se puede sentir, mientras miramos figuras que tocan música, leen letras misteriosas o contemplan objetos cargados de significado filosófico. Los sujetos de Vermeer a veces son interrumpidos por nuestra presencia, volviéndose para mirar nuestra intrusión.

“Lo fantástico de Vermeer es que deja las cosas abiertas y las deja a nuestra imaginación”, dijo Koja. “Y es (como) todo tipo de arte, ya sea música, teatro o cine. Creo que te gustan la mayoría de los que tienen cierto misterio … como los directores de cine que te dan pistas y luego te dejan terminar la idea. Esto es algo que Vermeer dominó “.

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