Ilustración de Australotitan coopeprensis

(CNN) – Una nueva especie de dinosaurio descubierta en Australia ha sido confirmada como la más grande jamás encontrada en el país y una de las más grandes del mundo.

El esqueleto fosilizado, apodado “Cooper”, fue encontrado en el suroeste de Queensland en 2007, en Cooper Creek en la Cuenca Eromanga. Pero el esqueleto siguió siendo un misterio durante años, y recién ahora los paleontólogos lo han descrito y nombrado científicamente.

Investigadores del Museo de Historia Natural de Eromanga (ENHM) y el Museo de Queensland publicaron sus hallazgos en la revista científica PeerJ el lunes.

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Se estima que “Cooper”, cuyo nombre científico es Australotitan cooperensis, caminó por la Tierra hace más de 90 millones de años. Era un titanosaurio, una especie herbívora que pertenece a la familia de los saurópodos de cuello largo, la más grande de las especies de dinosaurios.

Robyn Mackenzie. Crédito: Museo de Historia Natural de Eromanga

Se estima que el dinosaurio alcanzó una altura de 5 a 6,5 metros en la cadera y una longitud de 25 a 30 metros, lo que lo hace tan largo como una cancha de baloncesto y tan largo como alto como un edificio de dos pisos, dijo la ENHM.

Con su cuello y cola largos, puede haberse parecido al Brachiosaurus más conocido.

Robyn Mackenzie, cofundadora del Museo de Historia Natural de Eromanga, dijo que el equipo de paleontólogos pudo establecer rápidamente a partir del tamaño de los fragmentos óseos que pertenecían a una especie grande.

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Las piezas eran bastante grandes y gruesas“, dijo. “Pudimos medir los huesos y compararlos con otras especies en Australia y el resto del mundo”.

Varias de las piezas grandes, incluidos los omóplatos, los huesos pélvicos y las extremidades del dinosaurio, estaban en su mayoría intactas. Sin embargo, los investigadores enfrentaron retrasos en la identificación de la especie debido a los desafíos en el manejo de sus huesos grandes y frágiles.

El enorme tamaño de los huesos significaba que estaban almacenados en museos a menudo a cientos de millas de distancia entre sí.

Crédito: Museo de Queensland

Entonces, el equipo utilizó tecnología 3D para escanear cada hueso del titanosaurio, lo que les permitió comparar digitalmente los huesos con los de especies similares.

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Se descubrió que el australotitano estaba estrechamente relacionado con otros tres saurópodos australianos que se habían descubierto más al norte en la ciudad de Winton.

El estudio también apunta a un libro abierto de nuevos descubrimientos de dinosaurios que podrían realizarse en Australia.

Los hallazgos han puesto a Australia en el mapa” y le han permitido unirse a otros países que están haciendo avances en paleontología, dijo Mackenzie. Hasta ahora, estos tipos de “gigantes dinosaurios” se han encontrado en gran medida en América del Sur, lo que hace que este descubrimiento sea aún más raro.

Esto es solo la punta del iceberg de los descubrimientos en Australia“, dijo. “Ha abierto una nueva frontera de dinosaurios”.

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