(CNN) — Descubrir artefactos prehistóricos ya es sorprendente. Pero encontrarlos en las profundidades del vientre de un enorme caimán, eso es otra cosa.

Shane Smith, propietario de Red Antler Processing en Yazoo City, Mississippi, estaba excavando en el estómago de un caimán de 4,5 metros cuando encontró un par de elementos que no pudo identificar.

Los objetos resultaron ser artefactos de los nativos americanos que se remontan a miles de años atrás, lo que, según dijo, descubrió más tarde gracias a un experto.

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Smith pensó que los objetos -una punta de proyectil que formaba parte de una herramienta de caza y algo que parecía un señuelo de pesca- eran lo suficientemente interesantes, así que lo publicó en la página de Facebook de su tienda.

El geólogo James Starnes miró las fotos de los artefactos y pudo contar bastante sobre su historia, basándose en su investigación de los artefactos de los nativos americanos encontrados en el Delta del Mississippi.

Los artefactos prehistóricos que se encontraron en el caimán

Starnes describió los objetos como una plomada, que es un objeto metálico en forma de lágrima de uso desconocido, y una “punta de dardo atlatl“, que es una lanza o dardo utilizado para la caza.

“Los habitantes nativos de América del Norte, especialmente de Mississippi, se remontan probablemente a más de 12 mil años (…) Esta tecnología era la que habrían traído con ellos“, añadió.

El uso de la plomada, que dataría del periodo cultural arcaico tardío (1.000-2.000 a.C.), es “muy discutido” entre los expertos, afirmó Starnes. Parece una pesa de pesca o una pesa de red, que es para lo que algunos sostienen que se utilizaba.

Sin embargo, está hecha de hematita, un material “exótico” que podría haber llegado desde muy lejos. Utilizar un objeto tan “ornamentado” para algo utilitario como la pesca parece inusual, añadió el especialista.

Por su parte, la roca de color marrón, que formaba parte de la punta del dardo atlatl, habría servido de base para la herramienta de caza, dijo Starnes. La describió como una base con una punta de flecha unida en el extremo.

¿Cómo llegaron los artefactos al estómago de un caimán gigante?

A los caimanes se les conoce por comer todo tipo de cosas. Este gran caimán tenía huesos y escamas de pescado, dientes, huesos de pequeños mamíferos, cientos de semillas de caqui y piedras. El tamaño de las piedras oscilaba entre una moneda de 25 centavos y un dólar de plata.

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Este animal fue capturado el 2 de septiembre por John Hamilton, que lo encontró en el lago Eagle, al norte de Vicksburg, Mississippi. El captor del caimán, Smith y otros expertos, estimaron que este espécimen tenía entre 80 y 100 años.

“Comen prácticamente cualquier cosa”

El hallazgo de artefactos de esta antigüedad es común en esta región de Mississippi. “Dado que esta zona estuvo tan poblada durante un periodo tan largo, los artefactos aparecen en lugares muy inusuales“, dijo Starnes.

El uso de la piedra era popular en la época arcaica, señaló. “Se puede imaginar que uno de estos sitios que tiene esta cantidad de material de piedra está erosionando fuera de la orilla, bastante fácil de recoger para un caimán (…) estos animales comen prácticamente cualquier cosa“.

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