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(CNN) – Los comentarios del Papa Francisco de que las parejas que optaban por mascotas en lugar de niños actuaban egoístamente, han revitalizado un debate importante y oportuno sobre el futuro de nuestra especie. Sin embargo, los comentarios del pontífice son totalmente erróneos.

Hoy vemos una forma de egoísmo. Vemos que la gente no quiere tener hijos, o solo uno y no más. Y muchas, muchas parejas no tienen hijos porque no quieren, o solo tienen uno, pero tienen dos perros, dos gatos… Sí, los perros y los gatos toman el lugar de los niños”, dijo el Papa a una audiencia en el Vaticano el miércoles.

“Esta negación de la paternidad o maternidad nos disminuye, nos quita la humanidad“, agregó.

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La sugerencia del Papa de que no tener hijos es egoísta está lejos de la verdad. Especialmente para aquellos de nosotros que vivimos en países con una gran huella ambiental, la elección de tener una familia pequeña, o ninguna familia humana en absoluto, es una que ayuda a todos, en particular a los niños, cuyo futuro depende de un planeta más sostenible.

Además, el valor, la posición moral y el carácter de una persona no están definidos por la paternidad. Y mostrar amor por los animales es sin duda algo que mejora y demuestra nuestra humanidad, en lugar de disminuirla.

El Papa ha sido un firme defensor del medio ambiente y merece elogios por hablar sobre la desigualdad, el consumismo y la justicia social. Reconoce la profunda amenaza que representan el cambio climático y la pérdida de biodiversidad. Y al alzar la voz y desafiar la complacencia de los políticos, ha hecho mucho bien.

Lo que el pontífice no ha hecho es conectar los puntos entre el colapso ambiental y la posición de la Iglesia Católica sobre el tamaño de la familia y la anticoncepción. De hecho, sus comentarios de esta semana se hacen eco de las enseñanzas de la iglesia sobre la importancia de que las parejas tengan o crien hijos, al tiempo que hacen afirmaciones injustificadas sobre las posibles consecuencias demográficas de no hacerlo.

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Pero el crecimiento demográfico es uno de los principales impulsores tanto del cambio climático como de la pérdida de biodiversidad, según fuentes autorizadas. Un estudio de 2017 publicado por Global Environmental Change sugirió que si el crecimiento de la población global cumple o supera la proyección media de las Naciones Unidas (muy probablemente 10.900 millones de personas para 2100), sería imposible mantenerse por debajo del umbral crítico de calentamiento de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

Project Drawdown, un análisis importante de todas las soluciones de política climática disponibles, encontró que lograr la proyección media en lugar de la proyección más alta para 2050 (una diferencia de mil millones de personas) resultaría en un ahorro de emisiones de 85,42 Gigatoneladas de CO2, lo que lo convierte en una de las acciones más poderosas que podemos tomar para limitar el calentamiento global.

No es solo población, por supuesto. Existe una necesidad urgente en múltiples frentes, entre otras cosas abordando las grotescas desigualdades en el consumo y la contribución desproporcionada a la destrucción ambiental entre aquellos de nosotros que somos ricos según los estándares globales, desigualdades que el Papa Francisco ha hecho mucho para destacar.

Los cientos de millones de personas que viven en la pobreza en todo el mundo merecen mucha más tierra, alimentos, agua, energía e infraestructura de lo que tienen actualmente. Y cuanta más gente esté apretando la naturaleza y generando emisiones, más difícil es salir de este agujero.

Mientras tanto, el Papa pide más hijos. El pontífice ha sido parte de un pánico por el busto de bebés, promocionado por Elon Musk, entre otros, denunciando un “invierno demográfico”, en referencia a la caída de las tasas de natalidad. Póngamos esto en perspectiva. La mitad de la población mundial tiene menos de 30 años. El envejecimiento de las sociedades es un desafío, pero ya existen soluciones políticas efectivas y asequibles. Lo que no existe son soluciones a glaciares derretidos o especies extintas. El requisito previo fundamental para un futuro decente para jóvenes y mayores es un planeta saludable.

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¿Importa lo que piense el Papa? Después de todo, la Italia católica tiene una de las tasas de fertilidad más bajas de Europa, algo poco probable que se haya logrado con los métodos anticonceptivos que el Vaticano respalda. Pero Italia no está en todas partes. Si bien Europa y las Américas siguen siendo el hogar de la mayoría de los cristianos del mundo, según el Pew Research Center, esa proporción es mucho menor que hace un siglo. Al mismo tiempo, la población católica ha crecido enormemente en el África subsahariana y la región de Asia y el Pacífico.

A pesar de esto, la provisión de anticonceptivos en todo el mundo tiene una financiación muy insuficiente. Necesita todo el apoyo que pueda obtener y el Papa y su iglesia podrían hacer un bien inconmensurable al apoyarlo, en lugar de oponerse a él.

En todo el mundo, 270 millones de mujeres tienen una necesidad insatisfecha de anticoncepción moderna. Invertir en planificación familiar global también tiene una relación calidad-precio extraordinariamente buena. Una evaluación de 2014 realizada por el Centro de Consenso de Copenhague encontró que cada dólar estadounidense gastado en lograr el acceso universal a los servicios de salud sexual y reproductiva produce un beneficio de 120 dólares para mejorar la salud y reducir la presión sobre otros servicios.

Nuestra humanidad se ve reforzada por tomar decisiones cuidadosas sobre el tamaño de nuestras familias y dando a los demás el derecho y la oportunidad de tomar esas decisiones también. El “invierno” al que nos enfrentamos si no tomamos decisiones más sabias sobre cómo vivimos, incluidos cuántos hijos tenemos, no es demográfico sino planetario. El Papa entiende esa amenaza. Puede y debe alinear las políticas de su iglesia con ella.


Alistair Currie es el jefe de campañas y comunicaciones de Population Matters, una organización benéfica con sede en el Reino Unido que hace campaña por una población humana sostenible a través de medios éticos, para proteger la naturaleza y mejorar la vida de las personas. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas.

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