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[Con información de CNN en Español] El sábado 20 de julio se celebra el aniversario de lo que muchos consideran el mayor logro del siglo XX. Hace 50 años que el astronauta Neil Armstrong se convirtió en el primer hombre en pisar la superficie de la Luna. Buzz Aldrin lo siguió fuera del módulo de aterrizaje mientras Michael Collins orbitaba la luna en la nave espacial Columbia.

Las celebraciones que conmemoran ese día están planeadas en todo Estados Unidos este sábado. Ya sea que hayas visto el aterrizaje como ocurrió el domingo, 20 de julio de 1969, o que hayas visto recientemente imágenes raras o inéditas del histórico suceso, puede haber algunas cosas que hayas olvidado o nunca supe de la misión.

La capacitación para el Apollo 11 fue agitada y peligrosa

En mayo de 1961, el presidente John F. Kennedy Jr. estableció una meta que muchos dudaban que alguna vez lograría: quería que un hombre cayera en la Luna antes de que terminara la década. Como lo señaló Charles Beames, presidente ejecutivo de York Space Systems, el plan de Kennedy fue parte de la estrategia de la Guerra Fría. Si tuviera éxito, mostraría el dominio de Estados Unidos en la carrera espacial.

Para lograrlo, los astronautas del Apolo y los equipos que los apoyaron realizaron duras horas de entrenamiento. Estaban tan ocupados que no sabían mucho sobre los eventos de la década de 1960 que se desarrollaban fuera de lo que estaban haciendo. Se pondrían al día sobre la guerra de Vietnam y otras noticias más tarde.

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Pero el trabajo también era peligroso. El 6 de mayo de 1968, Armstrong realizó su vuelo número 22 en el Vehículo de Investigación Número 1 en la Base de la Fuerza Aérea de Ellington en las afueras de Houston. Cinco minutos después perdió el control del vehículo debido a una pérdida de presión de helio y fue expulsado a 60 metros sobre el suelo cuando el vehículo se estrelló y se quemó en el impacto.

Más tarde, diría que el Eagle, la nave espacial que él y Aldrin aterrizaron en la luna, se manejó como el vehículo de entrenamiento de aterrizaje lunar, el cual voló más de 30 veces antes del Apollo 11.

“Eso, por supuesto, me dio mucho de confianza, una cómoda familiaridad”, dijo Armstrong en ese momento. “Era una máquina complicada y una máquina arriesgada, pero muy útil”.

Una comida en la luna

La primera comida que se comió en el espacio fue en la primavera de 1961 por el cosmonauta ruso Yuri Gagarin. Había hecho puré de carne en un tubo de pasta de dientes que se puede comprimir, seguido de un tubo de salsa de chocolate.

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Mientras tanto, los astronautas del Apolo 11 tenían más de 70 alimentos para elegir. Entre los alimentos que se comieron en la superficie de la luna en el módulo lunar se encontraban estofado de carne, cuadrados de tocino, pastel de frutas y ponche de uva.

Los astronautas que vagaban por la superficie lunar también tenían dispositivos para beber con agua instalada en sus trajes espaciales, y si tenían hambre, podrían mordisquear la barra de alimentos con alto contenido de nutrientes en su casco.

400.000 personas trabajaron en la misión Apollo 11

El triunfo completo de Apollo 11 no solo pertenece a los astronautas. También incluye a las 400.000 personas que apoyaron la misión en todo el país, principalmente en el Centro Espacial Johnson, en Houston, y en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida.

Jóvenes graduados universitarios acudieron a la NASA después del discurso de Kennedy de 1961.

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Durante el Apolo 11, todas las personas que posiblemente pudieran ser necesarias o solicitadas durante la misión se encontraban en una habitación en Cabo Cañaveral o Houston. Cada uno tenía una tarea específica. Y todos querían estar allí. Buscaron lugares para conectar sus auriculares y se sentaron en los escalones.

“Fue una actitud positiva”, dijo Bostick, el líder del equipo de dinámica de vuelo. “Fuimos muy sobrios en lo que estábamos haciendo. Nos lo tomamos muy en serio. Trabajamos muy duro. Pero al mismo tiempo fue divertido, realmente no lo consideramos como un trabajo, a pesar de que estábamos trabajando 12 horas al día, al menos, seis días a la semana. No entendíamos la magnitud de lo que estábamos haciendo”.

La NASA tenía un programa de arte

El arte era una prioridad para el segundo administrador de la NASA, Jim Webb. Estableció el programa de arte de la NASA en 1962 y permitió que los artistas comenzaran a venir a la agencia en 1963. Vio la necesidad de que el arte capturara la historia que se estaba haciendo y la retratara para el pueblo estadounidense. Los artistas dieron rienda suelta a su imaginación.

La famosa pintura de los astronautas Gus Grissom y John Young de Norman Rockwell se originó durante los primeros días del programa, en 1965. Andy Warhol pintó una serie de serigrafías de Aldrin de pie sobre la luna junto a la bandera estadounidense.

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El Apollo 11 abrió la puerta al espacio

“El programa Apollo nos hizo accesible el espacio”, dijo Mason Peck, ex tecnólogo en jefe de la NASA y profesor de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de Cornell. “Esas breves visitas a la luna establecieron un alto nivel para la NASA y para toda la exploración espacial desde entonces”.

Para que sea posible Apollo, la NASA tuvo que construir un sistema complejo. La navegación espacial tenía que ser configurada. Aunque existía una base de la mecánica de vuelo en el ejército, el espacio era un nuevo territorio. Todo era nuevo. Apollo incluso ayudó a desencadenar la formación de la ciencia planetaria como su propio campo.

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“Realmente construyó una infraestructura que no existía”, dijo Marshall Smith, director de exploración lunar humana de la NASA. El programa creó un impulso para la tecnología y la economía y permitió el regreso de muestras lunares a la Tierra, lo que permitió una mejor comprensión de la historia de nuestro sistema solar”. El programa Apollo se cerró después del último vuelo del Apolo 17, en 1972. Pero para 2024, la NASA jura llevar a la primera mujer a la luna con el programa Artemis.

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