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Un misterioso objeto con forma de cigarro que observado en nuestro sistema solar el año pasado pudo haber sido una nave espacial alienígena enviada para investigar la Tierra, han sugerido los astrónomos de la Universidad de Harvard.

El objeto, apodado ‘Oumuamua, que significa “un mensajero que se extiende desde el pasado lejano” en Hawai, fue descubierto por primera vez en octubre de 2017 por el telescopio Pan-STARRS 1 en Hawai.

Desde su descubrimiento, los científicos han estado en desacuerdo para explicar sus características inusuales y orígenes precisos, con los investigadores llamándolo primero un cometa y luego un asteroide, antes de finalmente considerarlo el primero de su tipo: una nueva clase de “objetos interestelares”.

Ahora, un nuevo artículo de investigadores del Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard plantea la posibilidad de que el objeto rojo oscuro alargado, que es 10 veces más largo que ancho y que viaja a velocidades de 196,000 mph, tenga un “origen artificial“.

“‘Oumuamua puede ser una sonda totalmente operacional enviada intencionalmente a las proximidades de la Tierra por una civilización alienígena“, escribieron en el documento, que se envió al Astrophysical Journal Letters. La teoría se basa en el “exceso de aceleración” del objeto o en su inesperado impulso en la velocidad a medida que viajaba a través de nuestro sistema solar y finalmente lo liberaba en enero de 2018.

“Considerando un origen artificial, una posibilidad es que ‘Oumuamua es una vela ligera, que flota en el espacio interestelar como un escombro de un equipo tecnológico avanzado“, escribieron los autores del artículo, sugiriendo que el objeto podría ser propulsado por la radiación solar.

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El documento, escrito por Abraham Loeb, profesor y presidente de astronomía, y Shmuel Bialy, un erudito postdoctoral, en el Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard, señala que en la Tierra ya existen velas ligeras comparables. “Las velas ligeras con dimensiones similares han sido diseñadas y construidas por nuestra propia civilización, incluido el proyecto IKAROS y la Iniciativa Starshot. La tecnología de vela ligera podría utilizarse abundantemente para el transporte de cargas entre planetas o entre estrellas“.

En el documento, el par teoriza que la alta velocidad del objeto y su trayectoria inusual podrían ser el resultado de que ya no sea operativo.

“Esto explicaría las diversas anomalías de ‘Oumuamua, como la geometría inusual deducida de su curva de luz, su baja emisión térmica, lo que sugiere una alta reflectividad y su desviación de una órbita Kepleriana sin ningún signo de una cola o giro del cometa”.

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Múltiples telescopios enfocaron el objeto durante tres noches para determinar qué era antes de que se perdiera de vista.

“Tenemos la suerte de que nuestro telescopio de observación del cielo estaba buscando en el lugar correcto en el momento adecuado para capturar este momento histórico“, dijo la oficial de defensa planetaria de la NASA, Lindley Johnson, en un comunicado el año pasado.

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